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The Orthodox Way

Bishop Kallistos Ware – Gleanings from His Book This post is a brief reflection on a book I read a couple of years ago. After having heard Bishop Ware speak…

Bishop Kallistos Ware – Gleanings from His Book

This post is a brief reflection on a book I read a couple of years ago. After having heard Bishop Ware speak at North Park University, I came to appreciate the Eastern Orthodox sentiment more and more. There is a lot we as evangelicals can learn from our eastern brothers and sisters, and yes, as Kallistos said, there is also quite a bit they can learn from us. But let us be content with briefly “summarizing” some of the points in Kallistos Ware’s book: The Orthodox Way

Bishop Kallistos Ware was born in Bath, Somerset (England) in 1934.[1] He was born with the name Timothy Ware, but after his ordination as priest and monk his name was changed into Kallistos. He was raised Anglican and became Orthodox through a personal experience of an Orthodox worship service, which he visited by ‘accident.’ He entered a church building which seemed empty to him, but this impression changed quickly. After he was in the building and saw some elderly people worshipping, another cloud of worshipers surrounded him. In his own words:

            My initial impression of an absence was now replaced, with a sudden rush, by an overwhelming sense of presence. I felt that the church, so far from being empty, was full — full of countless unseen worshipers, surrounding me on every side. Intuitively I realized that we, the visible congregation, were part of a much larger whole, and that as we prayed we were being taken up into an action far greater than ourselves, into an undivided, all-embracing celebration that united time and eternity, things below with things above.[2]

He further says that “…as I left the church, I said to myself with a clear sense of conviction: This is where I belong; I have come home.[3]

In his book Bishop Kallistos Ware explains the Christian life of Orthodoxy as a journey and therefore an Orthodox believer as a “traveller upon the spiritual way.”[4] As the reader can easily see, this author comes out of the Eastern Orthodox tradition. Though Ware uses Scripture in some places, he emphasizes and quotes the Church fathers and creedal confessions more often than Holy Writ. Relying on tradition and Scripture is not an unusual practice for the Protestant either, yet the ‘overemphasis’ (as we might perceive) is surely strange to the western evangelical believer. But let us examine what he writes in the first and second chapter of his book.

The Orthodox Church: An Introduction, by Metropolitan Kallistos Ware |  Eastern Orthodox Logos

Chapter one is about “God as Mystery.” Here the theme is in “the Otherness, yet Nearness of the Eternal.”[5] Ware explains his understanding of this dichotomy – God being incomprehensible and yet knowable (as the evangelical would probably put it) – but he makes a distinction between God’s being and his operations in order to solve that seeming dichotomy. He calls it “essence and energies.”  “By the essence of God is meant his otherness, by the energies his nearness.”[6] And we as creatures can only know his operations and acts – that is why God is near to us. But we may never perceive his otherness – or in Ware’s category: essence/being.

A missing point of that construct is the possible knowledge of God’s character and person itself. In the Eastern Orthodox tradition, the total otherness and transcendence are common factors of theology proper. Though there is understanding for the reverence and awe of God’s sovereignty and might, some might wonder: If God chooses to reveal Himself (and not just some of his acts and deeds), if we would be capable to understand to some extent His nature that is His essence (personality)? To take that a step further: Would God be capable of communicating His character and attributes (again only to some extent) to us? The evangelical reader will certainly affirm such presuppositions. Yet I have to agree with Ware that a total understanding of God on our behalf would degrade the divine and infinite to something finite, since the finite mind would be able to fully grasp that being. This is far from Eastern Orthodoxy and orthodoxy of the evangelical theology.

Ware establishes the above thesis with what he calls “three pointers.”[7] The first pointer is the ‘world around us,’ the second is ‘within ourselves,’ and the third pointer is found in relationships of man. His first two arguments are similar to what we would call “general revelation.” Pointer one is general revelation in context of nature and the second in context to a conscience or the moral law in ourselves. Ware does not appeal to Scriptures to present his argument. Scripture is only found in his precedent introduction to the three pointers where he distinguishes between ‘experience and experiences.’ The singular form ‘experience’ would be the claim of confidence of a relationship to God the plural form ‘experiences’ to some visions and voices received by the believer. To establish such claims the evangelical reader would love to see references to Scripture like Psalm 19, Romans 1-2, and Ecclesiastes 3:11 (“…he has put eternity into man’s heart…” cf. Ware a “thirst for what is infinite”[8]).

In chapter two, Ware is presenting the dogma of the Holy Trinity. It is obvious to the reader that Scripture is referred to more often than in chapter one. The author states that this dogma “stands before us as a challenge…and…requires from us a radical act of metanoia…”[9] He already defined ‘metanoia’ as not merely repentance but a change of someone’s mind.[10] It is a dogma we will not fully understand, but yet have to conform to (and affirm) the given revelation.

Ware takes the in chapter one established conclusion/assumption that God is love and God is personal and applies it to the Holy Trinity. Concerning love and personhood he writes, “both these notions imply sharing and reciprocity.”[11] And he goes on explaining that personhood is not the same as individuality. Only in some kind of relation to another being can an individual be a person, otherwise he would stay an individual and therefore would not be a person in its full sense.[12] The same argument is made for love. Love in isolation is not love and “self-love is the negation of love.”[13] Therefore there must be multiple persons within the Godhead. Why it has to be three is again beyond our comprehensions and again a matter of metanoia. We have to accept and appreciate the given revelation even if we do not understand it in its full sense.

File:Nicene-Creed-of-325.jpg - Wikimedia Commons

On page 29 Ware goes on explaining/interpreting John 10:30 in light of the first two Ecumenical Councils (Nicaea A.D. 325 and Constantinople A.D. 381). Here he gives the orthodox view of the Trinity: that there is one God in three persons, one in substance and three in persons. The three persons, according to Ware, show us the diversity in the unity and the one essence of the Godhead shows us the unity in diversity. Though we as evangelicals believe the same dogma, our approach is normally a different one. We would more likely approach such a crucial dogma with support of Scripture itself, so it seems strange to an evangelical mindset to take an Eastern Orthodox way. Yet we would totally agree on the outcome and approvingly say with Ware that “the dogma of Holy Trinity is vital to our own salvation.”[14]

 A concept I still am wrestling with is the so called “filioque-clause” in the Western Nicene Creed.[15] The Holy Spirit proceeds from the Father and the Son (hence filioque) in the Western Church, but for the Eastern Orthodox the Spirit ‘only’ proceeds from the Father. Why that difference in the Latin West is “spiritually harmful”[16] is not explained by the one who penned these words.

In the last section Ware shows how the Eastern Orthodox prayers and their living reflect the importance of the Trinity. Shamefully we as evangelicals have to confess that we oftentimes do focus on the second person of the Godhead and do not do enough justice to the Trinity in unity. Here we can learn a lot from the Eastern Orthodox branch of Christianity. A further enrichment to the evangelical movement would be, if it pays closer attention to creeds, traditions and the church fathers, yet without putting them on the same level of authority with Holy Scripture.             

Questions:

  • What is your view on Eastern Orthodoxy?
  • What can we learn from our Eastern Orthodox brothers and sisters?
  • How would you define and defend the mystery of God’s transcendence?
  • How would you define and defend the mystery of the Holy Trinity?

                    [1] http://www.orthodox.tv/kallistos.php#bio

               [2] http://www.geocities.com/trvalentine/orthodox/ware_conversion.html

               [3] Ibid.

               [4] Ware, 11.

               [5] Ibid.

                    [6] Ibid., 22.

               [7] Ibid., 18-21.

               [8] Ibid., 20.

               [9] Ibid., 28.           

               [10] Ibid., 14. 

               [11] Ibid., 28.

               [12] Genesis 2:18 (“Then the LORD God said, „It is not good that the man should be alone; I will make him a helper fit for him.”) would be an appropriate support of that thesis. 

               [13] Ware, 28.

               [14] Ibid., 30.

[15] See the helpful discussion in Luke Timothy Johnson, The Creed: What Christians Believe and Why It Matters, Reprint edition. (New York: Image, 2004), 228–31.

               [16] Ibid., 32.

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DMG Bildungsspender

Unterstütze mit deinen Interneteinkäufen die DMG Wenn du über das Internet einkaufst, kannst du Mission unterstützen und der DMG helfen, ohne dass es dich einen Cent kostet. Tätige deinen Einkauf…

Unterstütze mit deinen Interneteinkäufen die DMG

Wenn du über das Internet einkaufst, kannst du Mission unterstützen und der DMG helfen, ohne dass es dich einen Cent kostet. Tätige deinen Einkauf einfach über den „Bildungsspender“ (es werden keine persönlichen Daten erhoben und kein Einkaufsverhalten aufgezeichnet), mehr als 1700 Internetgeschäfte machen dort mit. So bekommt die DMG eine Spende von bis zu 6 % deines Einkaufswertes. Wie das genau funktioniert, erklärt die Startseite vom Bildungsspender: https://www.bildungsspender.de/

Interneteinkauf mit Unterstützung der DMG findest du unter www.bildungsspender.de/DMG

So kann praktische Unterstützung im Alltag geschehen 🙂

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Präsident vom Kongress abgesetzt

Gestern Abend wurde der Präsident Perus nach Hause geschickt! Schon seit einiger Zeit wurde versucht ihm Korruption anzuhängen. Vizcarra war einer der wenigen Präsidenten, der fast skandalfrei regiert hatte (und…

Gestern Abend wurde der Präsident Perus nach Hause geschickt! Schon seit einiger Zeit wurde versucht ihm Korruption anzuhängen. Vizcarra war einer der wenigen Präsidenten, der fast skandalfrei regiert hatte (und nach seiner Amtszeit nicht im Gefängnis gelandet ist, wie so viele andere).

Seit heute gibt es also schon einen Vertreter für ihn, der bis im April das Amt übernehmen wird, um anschließend die regulären Wahlen durchführen zu können.

Viele Menschen sind heute auf der Straße, um gegen diese Maßnahme zu protestieren. Vizcarra war bei vielen gern gesehen, trotz der sehr strengen Corona-Maßnahmen die er zu Beginn des Jahres eingeführt hatte. Er hat sich sehr stark gegen die Korruption eingesetzt. Aber ein Land zu verändern, das durch und durch von Korruption getränkt ist, ist keine einfache Aufgabe.

Bitte betet für Peru! Dieses Land ist immer noch dabei sich von der wirtschaftlich schwierigen Zeit der langanhaltenden Quarantäne zu erholen. Diese Unruhen und die damit verbundene Unsicherheit kommt also nicht zu einer günstigen Zeit.

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The Messianic Theology of the New Testament

Another excellent book by a brilliant scholar. Joshua W. Jipp again has succeeded in his arguments in foregrounding royal imagery in Christ-language: “Jesus’s messianic kingship is something of a root…

Joshua W. Jipp, The Messianic Theology of the New Testament. Grand Rapids: Eerdmans, 2020. 496 pp. $ 50.00.

Another excellent book by a brilliant scholar. Joshua W. Jipp again has succeeded in his arguments in foregrounding royal imagery in Christ-language: “Jesus’s messianic kingship is something of a root metaphor, a primary designation and driving image for making sense of NT Christology” (p. 3). He does contest, however, on several pages that the centrality of Jesus’s messianic kingship does not mean that other features (images, categories, titles) are minimalized. “I am emphatically not arguing that everything in the New Testament es explained by messianic discourse” (p. 6; emphasis original).

This book is similar in his arguments to his former book Christ Is King: Paul’s Royal Ideology (Fortress Press, 2015), but expands the argument to the entire NT corpus.

This book has two major parts. The first part (“The Messianic Testimony of the New Testament”; three quarters of the book) deals with an exegetical walkthrough the NT (more or less canonical order). Those who don not want to read the book cover to cover profit from the well written conclusions in each chapter.

The second part (“The Messianic Theology of the New Testament”; less than 100 pages) a synthetic approach is taken to demonstrate the dependence on and application of dogmatic features with “messianic language to Jesus of Nazareth” (p. 313).

This book is full of exegetical insights and theological rigor and expands Jipp’s argument in Christ Is King: Paul’s Royal Ideology as well as Matthews Bates’ and Scott McKnight’s emphasize that the primary message of the gospel is that Jesus is King.

Table of Contents

Introduction: Jesus is the Messiah of God

Part One: The Messianic Testimony of the New Testament


     1. The Son of David Who Saves His People from Their Sins
     2. The Powerful, Humiliated Son of God and the Kingdom of God
     3. The Messianic King and the Hope of Israel
     4. The Kingdom and the Glory of the Messiah
     5. The Messianic Christology of the Apostle Paul
     6. Participating in the Rule of the Messianic King (Part I)
     7. Participating in the Rule of the Messianic King (Part II)
     8. The Suffering and Enthronement of the Messianic Son of God as Foundation for Humanity’s Salvation
     9. Sharing in the Battle of the Triumphant Lamb

Part Two: The Messianic Theology of the New Testament
     10. Scripture
     11. Christology
     12. Soteriology
     13. Sanctification and Ecclesiology
     14. Politics, Power, and Eschatology

For other reviews see here.

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„Wie können wir die Kinder in einer christlichen Familie erziehen“

Den Oktober über wurde jeden Montag eine neue Episode vom theologischen Institut in Lima zu dem obigen Thema ausgestrahlt. Hierzu wurde ich gebeten als Kommentatorin mit dabei zu sein. Jeweils…

Den Oktober über wurde jeden Montag eine neue Episode vom theologischen Institut in Lima zu dem obigen Thema ausgestrahlt. Hierzu wurde ich gebeten als Kommentatorin mit dabei zu sein. Jeweils vier verschiedene Redner wurden eingeladen, um über ein bestimmtes Thema zu referieren und die Kommentatoren durften Fragen stellen und ihre Meinung äußern.

Folgende Themen wurden besprochen:

  • Einführung mit Textpassagen, was das Alte und Neue Testament zu diesem Thema sagt (und spezifisch zu dem Thema „Züchtigung“)
  • Entwicklung der Jugendlichen
  • Disziplin mit Liebe und Grenzen
  • Gesunde Eltern, gesunde Kinder (wie damit das Wohlbefinden der Familie gefördert werden kann)

Am letzten Montag (gestern), gab es dann die Möglichkeit die über die Wochen hinweg gestellten Fragen der Zuhörer beantwortet zu bekommen.

Image may contain: 1 person, text that says 'Jornada Teológica 2020 ¿Cómo educar a los hijos en una familia cristiana? Padres saludables, hijos saludables: el bienestar parental para la familia Ph.D.Josephine Hwang Lunes 26 oct. 7:00 pm Educación Teológicapor Extension Vía facebook'

Diese Konferenz wurde von vielen sehr positiv aufgenommen. Besonders in den eher älteren Kirchengemeinden waren viele Konzepte neu. Hier herrscht des öfteren noch körperliche Züchtigung und es fehlt an Ideen, wie der Kindern sonst Grenzen gesetzt werden können. Für viele gab es hier gute Anregungen und Ideen, die hoffentlich in der Zukunft in ihrer Familie praktiziert werden können.

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Kuriositäten V

Es gab schon seit einer Weile keinen Eintrag mehr über Kuriositäten. Vielleicht auch einfach, weil wir uns mittlerweile an so vieles gewöhnt haben und es zu unserem Alltag dazugehört. Erstaunt…

Es gab schon seit einer Weile keinen Eintrag mehr über Kuriositäten. Vielleicht auch einfach, weil wir uns mittlerweile an so vieles gewöhnt haben und es zu unserem Alltag dazugehört.

Erstaunt bin ich immer wieder, wie viele Dinge in ein kleines Taxi reinpassen. Hier kam eine Dorcas Mutter vorbei, um vom Gästehaus einen alten Tisch, 4 Stühle und ein Regal abzuholen – natürlich noch mit Freundin und Baby dabei. Aber irgendwie bekommen sie es dann doch immer wieder alles mit. Selbst Kühlschränke können auf dem Dach solcher Taxen transportiert werden.

Schneemänner sehen bei uns immer so aus, denn Weihnachten ist hier im Sommer.

Die Telefonapparate hängen nicht nur überall, weil man sie noch nicht abgebaut hat, sondern weil sie noch wirklich benutzt werden!

Wenn man hier ein Huhn kauft, dann darf man nicht vergessen vor dem Kochen die Tüte aus dem Inneren zu holen. Hier findet man die leckeren Pfoten, das Herz und Innereien, die man sehr gut für Suppen verwenden kann.

Und so sieht ein Zahnarztbesuch während COVID Zeiten aus…

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Abschied

Auch wenn wir erst 3 Jahre hier in Peru sind, mussten wir uns bereits 2x von Langzeitmissionaren aus unserem Team verabschieden. Solch ein Abschied fällt nicht immer leicht, aber wir…

Auch wenn wir erst 3 Jahre hier in Peru sind, mussten wir uns bereits 2x von Langzeitmissionaren aus unserem Team verabschieden. Solch ein Abschied fällt nicht immer leicht, aber wir wissen, dass Gott einen Plan hat.

Nachdem sich unsere Kollegen aus der Schweiz sehr kurzfristig auf den Weg machen mussten und wir uns quarantänebedingt nicht richtig verabschieden konnten, hatten wir das Privileg mit unseren australischen Kollegen noch etwas mehr Zeit zu verbringen, bevor sie am Montag nach 9 Jahren Peru ihre Reise nach Australien angetreten haben.

Die letzten beiden Wochen wohnten sie neben uns im SIM Gästehaus und unsere Kinder hatten ständig Spielgefährten, weil wir die Verbindungstür im Garten öffnen konnten.

Kurz vor ihrer Abreise haben wir mit den Kindern in den Frühlingsferien noch mal einen kleinen Ausflug in die Berge gemacht, um ein paar Tiere zu sehen und zu einer Lagune zu fahren.

Auf der Höhe war das Wetter zwar sehr frisch, aber die Kinder haben es genossen nach den vielen Schultagen einfach mal in die Natur zu fahren. Mittlerweile sitzen unsere Kollegen im Flieger und landen hoffentlich nach 5-tägiger Reise heute in Sydney.

Gerne dürft ihr für weitere Missionare beten, die hier in Arequipa arbeiten möchten. Wir brauchen Unterstützung im Bereich theologische Ausbildung und auch in der Arbeit mit Frauen und Kindern.

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